Adicción A Las Pantallas: ¿Realmente Existe?

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Mire hacia arriba desde esta pantalla en este momento. Mira a tu alrededor. En un bus. En un café. Incluso en un semáforo. Lo más probable es que la mayoría de las otras personas en su línea de visión estén mirando sus teléfonos u otros dispositivos. Y si no tienen uno, ciertamente está metido en un bolsillo o bolso.


Pero, ¿somos realmente adictos a la tecnología? ¿Y qué hay de nuestros hijos? Es una pregunta aterradora, y una gran pregunta para los científicos en este momento. Sin embargo, mientras el debate continúa, algunos médicos y tecnólogos se están enfocando en las soluciones.

“Hay una división bastante pareja en la comunidad científica sobre si la ‘adicción a la tecnología’ es real”, dice el Dr. Michael Bishop, que dirige Summerland, que llama “un campamento de verano para el uso excesivo de pantallas” para adolescentes.

Diagnósticos

La “adicción a la tecnología” no aparece en el último Manual Diagnóstico y Estadístico, el DSM-V, publicado en 2013. Esa es la biblia de la profesión psiquiátrica en los Estados Unidos. Lo más cercano que se presenta es algo llamado “Internet Gaming Disorder” (Trastorno del juego por Internet), y eso se menciona como una condición para seguir estudiando, no como un diagnóstico oficial.

Esta omisión es importante no solo porque da forma a la comprensión de los pacientes de los terapeutas y los médicos, sino porque, sin un código oficial de DSM, es más difícil facturar a las aseguradoras por el tratamiento de un problema específico.

La Organización Mundial de la Salud (OMS), por el contrario, enumeró el “trastorno del juego” como un trastorno debido a un comportamiento adictivo en la próxima edición de la Clasificación Internacional de Enfermedades, un manual de diagnóstico utilizado internacionalmente.

El Dr. Nicholas Kardaras es el autor del libro de 2016 Glow Kids: Cómo la adicción a la pantalla está secuestrando a nuestros niños. Cuando le pregunto sobre el término “adicción” no pierde el sentido.

Hay estudios de imágenes cerebrales de los efectos del tiempo de pantalla, dice. Y también ha tratado a muchos adolescentes que están tan inmersos en los videojuegos que ni siquiera se levantan para ir al baño.

Él dice que la evidencia es clara, pero no estamos preparados para enfrentarlo.

“Como sociedad, hemos apostado todo a la tecnología”, dice. “Así que no queremos que algunos críticos de la verdad nos digan que el emperador no tiene ropa y que los dispositivos de los que todos nos hemos enamorado pueden ser un problema”, especialmente para los niños y sus cerebros en desarrollo, agrega.

La adicción puede no ser un término oficial en los EE. UU., Al menos no todavía. Pero los investigadores y médicos como Bishop, que evitan usarlo, todavía están preocupados por algunos de los patrones de comportamiento que ven.

“Llegué a este tema desde un lugar de escepticismo profundo: adicto a los videojuegos, eso no puede ser correcto”, dijo el Dr. Douglas Gentile de la Universidad Estatal de Iowa, quien ha estado investigando los efectos de los medios en los niños durante décadas.

Pero “me han obligado los datos a aceptar que es un problema”, me dijo cuando lo entrevisté para mi libro The Art of Screen Time. “La adicción a los videojuegos y el uso de Internet, definida como ‘una disfunción grave en múltiples aspectos de tu vida que alcanza significación clínica’, parece existir”.

Midiendo el problema

La definición de Gentile no aborda las cuestiones de si los medios pueden causar cambios en su cerebro o crear una verdadera dependencia física.

Tampoco aborda la cuestión, planteada por algunos de los médicos con los que he hablado, de si el uso excesivo de los medios se considera mejor como un síntoma de otra cosa, como la depresión, la ansiedad o el TDAH. La definición de Gentile simplemente cuestiona si la relación de alguien con los medios está causando problemas en la medida en que la persona se beneficie al obtener algo de ayuda.

Gentile fue uno de los coautores de un estudio publicado en noviembre que trató de arrojar más luz sobre esa cuestión. El estudio tiene el subtítulo “Una medida del informe principal de los medios de pantalla “Adicción” en los niños”. Tenga en cuenta que el término adicción está entre comillas aquí. En el estudio, los investigadores pidieron a los padres de niños en edad escolar que completaran un cuestionario basado en los criterios del “Trastorno del juego por Internet“.

Por ejemplo, preguntó: ¿Su actividad de medios preferida es lo único que los pone de buen humor? ¿Están enojados o son infelices cuando se ven obligados a desconectar? ¿Su uso aumenta con el tiempo? ¿Se escabullen para usar pantallas? ¿Interfiere con las actividades familiares, las amistades o la escuela?

Los expertos dicen que la pregunta de si un adulto o un niño tiene un problema con la tecnología, no puede responderse simplemente midiendo el tiempo de pantalla. Lo que más importa, este estudio sugiere, es su relación con él, y eso requiere mirar el contexto completo de la vida.

Buscando tratamiento

Aunque la adicción a la tecnología todavía no está reconocida oficialmente en los Estados Unidos, existen instalaciones de tratamiento para pacientes internos que tratan de resolver el problema.

Para mi libro, entrevisté a un adolescente que asistió a un programa de terapia en el desierto de Utah llamado Outback.

“Empecé a jugar [videojuegos] cuando tenía alrededor de 9 años”, dijo Griffin, cuyo apellido no usé para proteger su privacidad. Él eligió el correo electrónico en lugar de una entrevista telefónica. “Jugué porque me pareció divertido, pero después de un tiempo jugué sobre todo porque lo prefería a socializar y enfrentar mis problemas”.

Después de pasar semanas caminando por el desierto, su madre vio una gran mejora en su comportamiento y concentración. Sin embargo, Griffin llegó a su casa a una realidad en la que todavía necesitaba una computadora portátil para la escuela secundaria y todavía usaba un teléfono inteligente para conectarse con sus amigos.

Bishop, que dirige los campamentos terapéuticos de Summerland en California y Carolina del Norte, dice que los adolescentes que acuden a él se dividen en dos grandes categorías. Están los muchachos que abrumadoramente, pasan tanto tiempo jugando videojuegos que, según sus palabras, “se quedan atrás en sus habilidades sociales”. A menudo están luchando contra la depresión o la ansiedad, o pueden estar en el espectro del autismo.

Luego hay un grupo de niñas que en su mayoría usan mal y abusan de las redes sociales. Pueden estar obsesionados con tomar selfies, Bishop los llama “selfists“, o pueden haber enviado imágenes inapropiadas de sí mismos o intimidado a otros en línea.

Independientemente del problema, “creemos que el problema se conceptualiza mejor como un “hábito” que una “adicción”, dice Bishop. “Cuando los adolescentes piensan en su comportamiento como un hábito, tienen más poder para cambiar”.

Etiquetar a alguien como un adicto, básicamente diciendo que tiene una enfermedad crónica, es un movimiento poderoso. Y puede ser especialmente peligroso para los adolescentes, que están en el proceso de formar sus identidades, dice Maia Szalavitz.

Szalavitz es una experta en adicciones y el autor de Unbroken Brain: Una Revolucionaria Nueva Forma De Entender La Adicción. Según su experiencia con la adicción a las drogas y el alcohol, cree que agrupar a los niños que tienen problemas con las pantallas puede ser contraproducente. Los jóvenes con problemas más leves pueden aprender de sus pares más “desviados”, dice ella. Por esa razón, ella alentaría a las familias a comenzar con consejería individual o familiar.

Los diferentes hábitos exigen diferentes enfoques de tratamiento. Las personas que tienen relaciones problemáticas con el alcohol, las drogas o el juego pueden elegir la abstinencia, aunque no es nada fácil.

En el mundo de hoy, la tecnología puede parecerse más a la comida que al alcohol. Los videojuegos o las redes sociales pueden evitarse, pero la mayoría de los estudiantes necesitan utilizar las computadoras para las tareas escolares, desarrollar habilidades tecnológicas para el lugar de trabajo y aprender a combatir la distracción y la postergación como parte del crecimiento.

¿Cómo pueden las personas, especialmente los jóvenes, forjar relaciones más sanas con la tecnología mientras continúan usándola todos los días? Algunos tecnólogos creen que lo que tiene que suceder es un cambio en la tecnología misma.

Un enfoque de salud pública

Tristan Harris es el cofundador del Center for Humane Technology, una organización dedicada a impulsar una tecnología más “humana”. Un ex “especialista en ética del diseño” en Google, le dice a Steve Inskeep de NPR que vio que la industria tecnológica se volcó hacia algo “cada vez menos sobre tratar de beneficiar a la gente y cada vez más sobre cómo mantener a la gente enganchada”.

En otras palabras, mientras estas compañías ganen dinero con la publicidad, tendrán incentivos para tratar de diseñar productos que maximicen el tiempo que pasas utilizándolos, independientemente de si mejora tu vida. La solución de Harris es presionar a la industria para que recurra a nuevos modelos comerciales, como los servicios de suscripción. “Estamos tratando de cambiar por completo los incentivos a la adicción, y la forma de hacerlo es cambiar el modelo de negocio”.

Junto con Common Sense Media, una organización no lucrativa que ofrece a los padres la investigación y recursos sobre el uso de los medios de comunicación de los niños, tienen actualmente en marcha una campaña de ‘verdad sobre Tech’ que Harris compara con las campañas antitabaco exponiendo el funcionamiento de la industria tabacalera.

Tecnología de lucha con tecnología

Durante más de una década, Gabe Zichermann se describió a sí mismo como “animador” de lo que se llama “gamificación“. Consultó con las corporaciones y gobiernos más grandes del mundo sobre cómo hacer que sus productos y políticas sean tan atractivos como un videojuego.

Pero, dice, “hubo un momento en que me di cuenta de que las cosas habían ido demasiado lejos”. Estaba en un restaurante y miró a su alrededor y vio “literalmente todo el mundo estaba mirando sus teléfonos”. Zichermann comenzó a pensar en su historia familiar y en su propia relación con la tecnología.

Se dio cuenta de que su trabajo hasta ese momento había contribuido a algunos problemas sociales graves. Al igual que Harris, le preocupa que en un mundo de contenido ubicuo y gratuito, los fabricantes de plataformas y dispositivos ganen más dinero cuanto más tiempo pase en las pantallas.

Esto, dice, resulta en “un montón de comportamiento compulsivo”, en torno a todo, desde la pornografía a World of Warcraft y Facebook. Sintiéndose “parcialmente responsable”, Zichermann se propuso crear una aplicación anti-adicción.

Se llama Onward, y tiene una serie de características y enfoques diferentes en los modos gratuitos y pagos.

Simplemente puede supervisar en segundo plano y darle un informe de su uso, que para algunas personas, dice Zichermann, es suficiente para motivar el cambio. O puede compartir ese informe con otra persona, por ejemplo, un padre, para rendir cuentas (la aplicación está clasificada para el uso por parte de personas de 13 años o más).

O bien, supongamos que quieres dejar de navegar en Facebook durante el horario comercial. El modo pago de la aplicación le permite bloquear Facebook, pero también puede monitorear en segundo plano para tratar de predecir cuándo estará a punto de navegar allí. “La idea es que cuando la bebida está en tu mano, es demasiado tarde”, dice Zichermann.

En ese momento, la aplicación sirve una intervención, como un ejercicio de respiración, o una invitación para ponerse en contacto con un amigo. Zichermann llama a esto “un robot sentado sobre tu hombro, el ángel de tu buena intención”.

La compañía se ha asociado con UCLA Health y Columbia University Medical Center para investigar la eficacia de la aplicación, y Zichermann dice que planean buscar la aprobación de la FDA como “digiceutica”.

En esencia, Zichermann está tratando de equilibrar gamify, para mantener el puntaje y ofrecer a las personas recompensas por alejarse del comportamiento que se ha convertido en un problema.

La palabra “adicción” actualmente puede estar generando controversia, pero no necesita la declaración oficial de un médico para trabajar en la desactivación de los dispositivos con más frecuencia, o para alentar a sus hijos a hacerlo también.

 

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